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Neuer Wirkmechanismus im Kampf gegen Alzheimer

Berliner Wissenschaftler entdecken weiteres Anwendungsspektrum für Anti-Diabetes-Medikament Metformin

Berliner Forschern ist ein vielversprechender Durchbruch fr die Therapie und Vorbeugung der Alzheimer'schen Erkrankung gelungen. In Zusammenarbeit mit europischen Kollegen konnten die Wissenschaftler um Prof. Dr. Susann Schweiger vom Max-Planck-Institut fr molekulare Genetik zeigen, dass das bei Typ-2-Diabetes eingesetzte Medikament Metformin auch den Verlauf der Alzheimer'schen Erkrankung zu beeinflussen scheint.

Schon lange ist bekannt, dass der Zuckerstoffwechsel eine zentrale Rolle bei der Entstehung von Alzheimer spielt. Im Vergleich zu Nicht-Diabetes-Patienten haben Typ-2-Diabetiker ein signifikant hheres Risiko, zustzlich an Alzheimer zu erkranken. Wissenschaftler um Professor Dr. Susann Schweiger vom Berliner Max-Planck-Institut fr molekulare Genetik konnten jetzt nachweisen, dass Metformin, ein Medikament, welches seit Jahren fr die Therapie von Typ-2-Diabetes benutzt wird, ein Enzym im Gehirn aktiviert, welches bei Patienten mit Alzheimer den Zelltod verhindern kann. In der renommierten Zeitschrift "Proceedings of the National Academy of Science of the United States of America" beschreiben die Berliner Forscher, wie Metformin einen der wichtigsten Mechanismen beeinflusst, der zur Entstehung von Alzheimer fhren kann.

Mit dem Alter steigt das Risiko, an Alzheimer zu erkranken. Fr mehr als neunzig Jahre alte Personen betrgt es ca. 50 %. Die Betroffenen verlieren die Orientierung und werden im Verlauf der Erkrankung zu Pflegefllen, die Rundum-Betreuung bentigen. Eine Heilung ist bis heute nicht mglich.

Schweiger kannte Metformin bereits aus eigenen Erfahrungen bei der Behandlung von Patienten mit Typ-2-Diabetes. "Beim Fahrrad fahren fiel mir ein, dass Metformin aufgrund seines Wirkmechanismusses eigentlich auch bei der Alzheimer'schen Erkrankung funktionieren sollte", berichtet sie. Gemeinsam mit ihren Arbeitsgruppen in Berlin und Dundee sowie einem weitgespannten Netzwerk von europischen Kollaborationspartnern konnte sie zeigen, dass Metformin nicht nur bei Patienten mit Typ-2-Diabetes, sondern auch bei gesunden Personen eine Schutzfunktion fr die Hirnzellen ausbt.

Wenn Alzheimer-Patienten in einem Frhstadium der Erkrankung mit Metformin behandelt werden, sollten auch hier vielversprechende prophylaktische und therapeutische Effekte auftreten, so die Hoffnung der Wissenschaftler. Um dieses genauer zu untersuchen, werden die Forscher Metformin zunchst in zwei verschiedenen Tiermodellen fr die Alzheimer'sche Erkrankung testen. Anschlieend hoffen sie, innerhalb der nchsten zwei bis fnf Jahre eine klinische Studie initiieren zu knnen.

Hintergrundinformation

Die Alzheimer'sche Erkrankung ist nach dem deutschen Arzt Alois Alzheimer benannt, der sie erstmals 1906 bei einer Patientin beschrieben hat. Es handelt sich um eine unumkehrbare und progressive Gehirnfunktionsstrung, die zu Demenz fhrt. Die weitaus hufigste Form von Alzheimer ist die sporadische Form, die ab einem Alter von 60 Jahren auftreten kann.

In manchen Familien gibt es sogenannte frhe Formen, die durch Mutationen in verschiedenen Genen verursacht werden und bereits im Alter von 20, 30 oder 40 Jahren auftreten knnen. Die tatschlichen Auslser der Alzheimer'schen Erkrankung sind bisher nicht bekannt. Man geht jedoch davon aus, dass das Gehirn schon viele Jahre vor dem eigentlichen Ausbruch der Erkrankung geschdigt wird.

Originalverffentlichung: Kickstein E, Krauss S, Thornhill P, Rutschow D, Zeller R, Sharkey J, Williamson R, Fuchs M, Khler A, Glossmann H, Schneider R, Sutherland C, Schweiger S: The Biguanide metformin acts on tau phosphorylation via mTOR/PP2A signalling. PNAS published ahead of print November 22, 2010, doi:10.1073/pnas.0912793107.

Diese Pressemitteilung wurde über den - idw - versandt.

zuletzt bearbeitet: 23.11.2010 nach oben

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