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Stoffwechselstörungen wie Typ-2-Diabetes und Alzheimer

ERC-Millionen für Prof. Thomas Willnow vom MDC, der den Zusammenhang untersucht

Prof. Thomas Willnow Prof. Thomas Willnow vom Max-Delbrck-Centrum fr Molekulare Medizin (MDC) Berlin-Buch erhlt in den kommenden fnf Jahren 2,4 Millionen Euro vom Europischen Forschungsrat (ERC - European Research Council) in Straburg (Frankreich). Er ist einer von 284 Spitzenforschern in Europa, die den angesehenen ERC Advanced Research Grant 2013 erhalten haben. Insgesamt hatten sich 2.408 Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler um diesen Frderpreis beworben.

Prof. Willnow erforscht den Zusammenhang zwischen Stoffwechselstrungen und der Alzheimer Erkrankung. Zu den Stoffwechselstrungen gehren Typ-2-Diabetes, aber auch erhhte Cholesterinwerte und Fettleibigkeit (Adipositas).

"Diese Stoffwechselerkrankungen fhren nicht nur zu Herzinfarkt oder Schlaganfall, sondern sie zhlen inzwischen auch zu den Hauptrisikofaktoren fr Alzheimer", erlutert der Zellbiologe. So haben Menschen mit Typ-2-Diabetes ein dreifach erhhtes Risiko an Alzheimer zu erkranken. Der grte genetische Risikofaktor fr Alzheimer ist laut Prof. Willnow das Apolipoprotein (APO) E, ein Regulator des Cholesterinspiegels. Trger einer bestimmten Variante dieses Gens haben ein viermal hheres Alzheimer-Risiko, als andere Gentrger.

Doppelrolle neuartiger Signalrezeptoren

Doch noch ist unklar, wie es durch Fehlregulationen im Zucker- und Fettstoffwechselhaushalt zu Schden im Gehirn kommt. Mit der ERC-Frderung will Prof. Willnow die molekularen Mechanismen, die dieser Wechselwirkung zugrunde liegen, erforschen. Dabei geht es um eine neue Klasse von Signalrezeptoren, die seine Forschungsgruppe seit einiger Zeit intensiv untersucht.

Diese Signalrezeptoren, kurz VPS10P-Rezeptoren genannt, kontrollieren zum einen das berleben von Nervenzellen im Gehirn, regulieren aber auch Prozesse des Zucker- und Fettstoffwechsel in der Leber und anderen Organen. Mit einem Team von Neurowissenschaftlern und Stoffwechselexperten, die fachbergreifend eng zusammen, betreten Prof. Willnow und seine Kollegen und Kolleginnen mit diesem ERC-Projekt wissenschaftliches Neuland.

Alarmierender Zusammenhang

"Der Zusammenhang von Stoffwechselerkrankungen und Neurodegeneration ist alarmierend, angesichts der Tatsache, dass Adipositas, erhhte Cholesterinwerte und Typ-2-Diabetes in erschreckendem Mae weltweit zunehmen", betont Prof. Willnow. "Auch dass die Menschen in den Industrie- und Schwellenlndern immer lter werden, wird zu einem Anstieg der Alzheimer Krankheit fhren. Schtzungen zufolge sind derzeit weltweit etwa 35 Millionen Menschen an Alzheimer erkrankt. Manche aktuellen Prognosen sagen vorher, dass in der nahen Zukunft die Hlfte aller Menschen ber 80 davon betroffen sein knnten", warnt der Forscher.

Er und seine Mitstreiter erhoffen sich von dem jetzt gefrderten Forschungsprojekt neue Einblicke in die Wechselwirkung zwischen Gehirn und Stoffwechsel. Sie hoffen, dass die einzigartigen Signalrezeptoren, die sie jetzt nher erforschen, den Schlssel dafr haben, der die Verbindungstr zwischen Stoffwechselstrungen und Neurodegeneration ffnet.

Vier Preistrger am MDC mit einem ERC Advanced Grant

Mit Prof. Willnow arbeiten am MDC insgesamt fnf Preistrger mit einem ERC Advanced Research Grant. 2011 erhielten Dr. Zsuszanna Izsvk und die beiden Neurobiologen Prof. Thomas Jentsch (MDC und Leibniz-Institut fr Molekulare Pharmakologie, FMP) und Prof. Gary Lewin die Auszeichnung sowie 2010 der Immunologe Prof. Klaus Rajewsky.

Bildunterschrift: Prof. Thomas Willnow
Bildquelle: Max-Delbrck-Centrum fr Molekulare Medizin (MDC) Berlin-Buch
Photo: David Ausserhofer

zuletzt bearbeitet: 27.09.2013 nach oben

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